La France a terminé première du groupe F et sera opposée à la Suisse lundi en huitièmes de finale de l’Euro à Bucarest après son nul 2-2 mercredi à Budapest contre le Portugal, également qualifié.

Les Bleus ont difficilement terminé en tête du groupe F face au champion en titre portugais (2-2), mercredi à Budapest après un duel étouffant entre l’inoxydable et recordman Cristiano Ronaldo et le revenant Karim Benzema, au compteur enfin débloqué avant les huitièmes de l’Euro.

Serré, indécis, irrespirable et renversant, ce France-Portugal version 2021 rejoint la longue liste des précédents chocs, cinq ans après la déception tricolore de la finale de l’Euro-2016 perdue à domicile 1-0 en prolongation contre la Seleçao.

Mais sous les 32 degrés de Budapest, il n’y a eu ni vainqueur, ni vaincu : les champions du monde ont décroché la première place qu’ils étaient venus chercher, synonyme de huitièmes de finale plus abordables contre la Suisse, lundi prochain à Bucarest, tandis que les Portugais repartent avec le billet de la qualification qu’ils n’avaient pas au coup d’envoi.

Pour les hommes de Fernando Santos, menés 2-1 en début de seconde période et éliminés à ce moment du match, la suite de l’aventure s’écrira à Séville face à la Belgique, redoutable demi-finaliste du dernier Mondial.

Ronaldo bien présent

Après avoir alterné le bon contre l’Allemagne (1-0) et le moins bon contre la Hongrie (1-1), les Bleus ont oscillé entre les deux mercredi, rendant une copie brouillonne et au final heureuse en première période, avant de redresser la barre en deuxième.

À 36 ans, Ronaldo leur a montré qu’il était un monument encore bien vivant dès les premières minutes, que ce soit de la tête (6e), du pied gauche (20e) ou dans ses passements de jambes étourdissants (43e).

Et l’icône de la Seleçao a fait ce qu’il n’avait jamais fait jusqu’à présent : marquer contre la France, et deux fois s’il vous plait ! Avec son doublé sur penalty (31e et 60e), il a surtout égalé les 109 buts en sélection de l’Iranien Ali Daei, un record du monde qui tenait depuis le tournant des années 2000. https://www.ultimedia.com/deliver/generic/iframe/src/qqsp0mq/showtitle/1/mdtk/01342685/zone/1?tagparam=CxSegments%3D8kby9hwplzsf%2C8knbyl03nhd6%2C8ky48twznzgr%2C8ky7n3mcl52z%2C8ky7n3mcl574%2C8kyf247yedyt%2C8mhbpigll36q%2C8mhv2u539or1%2C8n3ejczzgnq1%2C8n3jfxfjm418%2C8nerxjmgyh7l%2C8netn9tj2f58%2C8nevwsbfdxvy%2C8newff57xtlu%2C8neyxr2xykfa%2C8nf7c23gsrsa%2C8nq0lqtschp0%2C8oc1610frecr%2C8on49jaa4kc2%2C8p99feoop14m

Entre ces deux coups de patte, les Bleus ont assisté au déclic de leur avant-centre Benzema, enfin buteur après son retour surprise qui, jusqu’alors, s’était illustré par quatre matches d’affilée sans faire trembler les filets.

L’ancien acolyte de « CR7 » au Real Madrid (2009-2018), auteur d’un penalty raté il y a trois semaines en préparation contre le pays de Galles, a cette fois réglé la mire devant Rui Patricio (45e+2) sur un penalty obtenu par Kylian Mbappé.

Lloris proche de l’exclusion

Le troisième larron de l’attaque, Antoine Griezmann, avait prédit qu’après le premier, « le robinet sera ouvert et cela va couler » et sa prophétie s’est réalisée. « KB9 » a effectivement récidivé dès le retour des vestiaires d’une frappe entrée dans le but avec l’aide d’un poteau (47e).

Le réalisme retrouvé de Benzema a fait chavirer les 7 500 supporters français annoncés dans la Puskas-Arena, devant lesquels le Madrilène avait célébré son premier but, le poing serré.

Mais le stade a véritablement explosé à deux reprises quand… la Hongrie a marqué face à l’Allemagne (2-2) à Munich, à 640 kilomètres de là. Les nombreux Hongrois disséminés dans le stade de Budapest ont rugi puis hurlé « Hungaria, Hungaria » face à l’exploit de leur sélection.

Un œil sur l’écran géant qui affichait le score de Hongrie-Allemagne, un œil sur le terrain, ils ont assisté à un sommet d’intensité mercredi entre des Français et des Portugais qui se sont rendus coups pour coups.

Hugo Lloris l’a fait au premier degré, boxant le ballon en même temps que la tête de Danilo sur l’action qui a conduit au premier penalty portugais. Pour le coup, le gardien de Tottenham est passé à deux doigts de l’exclusion.

Dans ce match où le K.-O. n’était jamais loin, les Bleus auraient pu se rendre la vie plus facile mais Mbappé a manqué son face-à-face avec le gardien (16e), également auteur d’un bel arrêt sur une frappe de Paul Pogba détournée sur le poteau (67e). Benzema retrouve le chemin du but avec les Bleus, 5 ans après

Karim Benzema, qui a marqué mercredi à l’Euro contre le Portugal, a retrouvé le chemin des filets à deux reprises avec la France, ses premiers buts avec les Bleus depuis plus de cinq ans et huit mois. Il compte désormais 29 buts en sélection.

Rappelé à la surprise générale pour le Championnat d’Europe, l’avant-centre du Real Madrid restait déjà sur un doublé contre l’Arménie en amical le 8 octobre 2015 à Nice, son dernier match avant l’irruption de l’affaire de la «sextape» qui l’a tenu à l’écart des Bleus jusqu’en 2021.

Contre le Portugal, c’est sur penalty que Benzema s’est enfin libéré, égalisant juste avant la mi-temps (45e+2), avant de doubler la mise à la reprise d’un pur but d’avant-centre, lancé par Pogba (47e).

Benzema avait pourtant raté un penalty pour son retour en sélection, à Nice contre le pays de Galles (3-0) début juin en match de préparation à l’Euro. Il a marqué contre l’Allemagne (1-0) en ouverture de la phase de groupe mais son but a été invalidé pour un hors-jeu du passeur Kylian Mbappé.

À 33 ans, il compte désormais 29 buts en équipe de France et devient le 9e meilleur buteur français de l’histoire, devant Djorkaeff (28).

Classement des meilleurs buteurs de l’histoire en équipe de France:

1. Thierry Henry: 51 buts, de 1997 à 2010

2. Olivier Giroud: 46 buts, depuis 2011

3. Michel Platini: 41 buts, de 1976 à 1986

4. Antoine Griezmann: 38 buts depuis 2014

5. David Trezeguet: 34 buts, de 1998 à 2008

6. Zinédine Zidane: 31 buts, de 1994 à 2006

7. Just Fontaine: 30 buts, de 1953 à 1960

. Jean-Pierre Papin: 30 buts, de 1986 à 1994

9. Karim Benzema: 29 buts, depuis 2007

10. Youri Djorkaeff: 28 buts, de 1994 à 2002 Les déclarations

Didier Deschamps, au micro de beIN Sport : « C’était un combat, ça n’a pas été évident. D’autant plus que les deux buts, on leur donne sur des erreurs, même si ça peut arriver. On savait que ça allait être difficile. On a cherché à le gagner et en fin de match évidemment, sachant le résultat de l’Allemagne, ça nous permet d’être premiers, qui est la meilleure place. On va apprécier cette première place, bien récupérer. Je sais très bien qu’une nouvelle compétition va commencer à partir des huitièmes. »

Paul Pogba, au micro de beIN Sport : « Bien sûr, on est satisfaits, le plus important c’était la qualification, la première place. On l’a fait dans une poule qui n’était pas du tout facile. Maintenant, c’est sûr qu’on voulait gagner aujourd’hui. On s’est contenté du match nul. On sait qu’on doit monter en puissance encore. On ne doute pas de nous. On va bien récupérer et on va tout donner au prochain match. »

Jules Koundé, au micro de beIN Sport  : « Je me suis senti plutôt bien, j’ai pris du plaisir à jouer. J’étais très excité, forcément, à l’idée de jouer ma première officiellement dans un Euro contre le Portugal, avec un stade plein aussi, c’était une bonne ambiance. Il y a encore des choses à améliorer, je suis forcément un peu déçu du penalty qui amène l’égalisation. On essaiera de faire mieux la prochaine fois. (…) On est encore en train de prendre notre rythme. Tout n’a pas été parfait, on aurait pu mieux faire, on en est conscient. »